Logo Bru.nu

Bekijk Bruse bedrijven op de kaart!

© Murphy Forger

© Mandy Jongman


Stuur ook
jouw eigen
foto op!

Zeeuwse mosselkweker slaat vleugels uit

donderdag 6 januari 2005 om 00:00 uur

BRUINISSE – Theo de Koning, mosselkweker uit Bruinisse, had het april vorig jaar helemaal gehad. Uit Den Haag kwam zo’n negatief beleidsadvies over de mosselsector. Hij ging als de wiedeweerga ambassades aanschrijven. Sinds begin oktober is hij als kweker actief in Maine, aan de noordoostkust van de Verenigde Staten.


T. de Koning in de haven van Bruinisse.

De Koning is inmiddels van de schrik bekomen. Zo heet als de commissie-Meijer de soep opdiende in haar advies, is die niet gegeten. De mechanische kokkelvisserij is verboden, maar de mosselsector heeft extra tijd gekregen om te werken aan nieuwe kweekmethoden.

De Bruse mosselkweker wacht een andere uitdaging. Hij blijft voor de helft deelnemen in De Koning Mosselkweek BV, het bedrijf dat hij met zijn achterneef Jan de Koning runt. Maar als alles goed gaat, zal hij daar niet meer vaak te vinden zijn. In het Amerikaanse Maine ziet hij zijn toekomst, als directeur en aandeelhouder van Aquaculture Harvesters. Hij gaat alles op alles zetten om van die firma een mosselkweekbedrijf te maken naar Nederlands model.

Overal had De Koning terecht kunnen komen. Na de publicatie van het rapport-Meijer heeft hij ambassades aangeschreven van Nieuw-Zeeland, Australië, Zuid-Afrika, Canada, Ierland, Noorwegen en Chili. Hij kreeg overal enthousiaste reacties. Iedereen was zo positief dat het De Koning bevreemdde. „Ik was dat niet meer gewend in Nederland. Terwijl geen andere sector zo dicht bij de natuur staat. Als alle bedrijven zouden kunnen werken als wij, zou Nederland één natuurgebied zijn.“

Maine

Maine stond niet op zijn lijstje. Via een omweg is De Koning er terecht gekomen. Hij had zich ingeschreven voor een Canadees congres over aquacultuur, speciaal voor een spreker uit Maine, van het mosselhandelbedrijf Great Eastern Mussel Farms. De spreker haakte echter af. De Koning zocht contact met hem, kreeg een uitnodiging naar Maine te komen en ’het klikte direct’. „Ik stelde hem voor om mosselen te gaan kweken zoals in Nederland, op de bodem. In Maine waren ze alleen gewend mosselen te kweken aan vlotten in het water en ze visten op wilde mosselen. Maar zo krijg je nooit een vaste aanvoer van kwalitatief goede bodemmosselen. Je moet daarvoor mosselzaad vissen, op percelen uitzaaien en laten groeien. We hebben daar ruim een eeuw ervaring mee in Nederland.“

Great Eastern Mussel Farms wilde De Koning in dienst nemen. Hij bedankte voor ’de eer’. „Ik wil zelfstandig ondernemer zijn, geen werknemer.“ En dat kon. Hij kocht de helft van de aandelen in het kweekbedrijf van de mosselhandel, Aquaculture Harvesters, en kreeg de leiding. Het is daarna vlot gegaan. Hij heeft voor Kerstmis twee maanden in Maine gewerkt, mosselzaadbanken gezocht én gevonden, goede kweekpercelen voor mosselen gezocht én gevonden.

Verhuizen

De Koning wil dit jaar gebruiken om stap voor stap Aquaculture Harvesters uit te bouwen. Hij heeft er evenals zijn van origine Engelse vrouw Fiona veel vertrouwen in. Als lukt het, is De Koning van plan Bruinisse te verlaten met zijn gezin – met drie kinderen van vijftien, dertien en vijf jaar – en zich in Maine te vestigen. Hij ziet kansen om in de Verenigde Staten zijn vleugels uit te slaan. Voor mosselen is er een grote markt te winnen. ,, Elk Nederlands mosselbedrijf doet er trouwens wijs aan een buitenlandse tak op te zetten, voor de continuïteit“, stelt De Koning. Meer mosselkwekers hebben dat door. Vooral Ierland is in trek. De Koning gaat nog een stap verder. „Zes uur vliegen is het“, tekent zijn vrouw aan, ,,varen naar de Waddenzee duurt langer.“

 
 
Logo de-zeeuw.nl Logo Band met Schouwen-Duiveland